Διαφήμιση
Τετάρτη, 23 Μάιος 2018 21:23

Στα ενδότερα του Newton

του Βασίλη Λαδονικόλα

Στην παρουσίαση της Mega Event, ο Fernando Rey Mendez της Outline μας έδειξε στην πράξη, γιατί ο Newton δεν ανήκει σε κάποιες από τις γνωστές κατηγορίες συσκευών, αλλά αποτελεί μια νέα, αφ’ εαυτού κατηγορία από μόνος του. 
Ως γνωστόν, ο Newton είναι το νέο μεγάλο φιλόδοξο project της Ιταλικής Outline η οποία το αναπτύσσει εδώ και χρόνια. Πλέον, απ’ ότι φαίνεται ο Newton είναι έτοιμος να κρατήσει τη μπαγκέτα σε ένα σύστημα ή μια εγκατάσταση υψηλών προσδοκιών και απαιτήσεων και με το καλημέρα, ήδη βρίσκεται στα ρακ μερικών εκ των μεγαλύτερων touring και rental εταιριών του κόσμου…

Τι είναι τελικά ο Newton?
Πρόκειται για έναν πολύ-λειτουργικό επεξεργαστή και controller νέας γενιάς που διαθέτει στην ‘καρδιά’ του FPGA επεξεργαστές (που χάρη στη δομή τους και την επεξεργαστική τους ισχύ, είναι ανοικτοί σε κάθε μελλοντικό update), νέα τεχνολογία φίλτρων (βλέπε WFIR) multi format audio signal routing και απίστευτες δυνατότητες clock management. Και όλα αυτά σε διάσταση 1U (σε όλες τις εκδόσεις του).
Όπως χαρακτηριστικά μας ανέφερε ο Fernando Rey Mendez, «τα clock management συστήματα είναι το μέλλον, και αναμφίβολα η αγορά δεν έχει πάει ακόμα εκεί…». Επίσης το dual redundant στάδιο τροφοδοσία του, με ανεξάρτητα AC inlets, διασφαλίζει σε απόλυτο βαθμό πως ότι και να συμβεί το σύστημα και το show δεν θα σταματήσουν ποτέ.
Ο Newton παράγεται σε τρείς εκδόσεις: Newton 16 (αμιγώς ψηφιακός), Newton 16+4 και Newton 16+8 (με 8 local αναλογικές εισόδους και αντίστοιχες εξόδους) και υποστηρίζει όλα τα ψηφιακά φορμά όπως Dante, (AES67 compliant), AES3, MADI Optical και MADI Coaxial με τη δυνατότητα ταυτόχρονης επεξεργασίας των 216 input + 216 outputs  που υποστηρίζει (διαθέτει επίσης video sync είσοδο, wordclock input/output, USB/OTG, Ethernet switch, RS485 control και GP I/O).
Ταυτόχρονα προσφέρει 16 processing in και 16 processing out ενώ η εσωτερική επεξεργασία του σήματος λαμβάνει χώρα στα 96kHz. Επίσης, το σημαντικό είναι ότι όλα τα σήματα διαφορετικών φορμά που υποδέχεται και επεξεργάζεται ο Newton μπορούν να δρομολογηθούν στις εξόδους μέσω οποιουδήποτε audio στάνταρ.

Προσοχή… ο Newton δεν αποτελεί μετατροπέα φορμά, αλλά όπως ‘ξέφυγε’ στον Fernando κατά τη διάρκεια της παρουσίασης, αυτό είναι κάτι που δεν το υποστηρίζει έως τώρα… στο μέλλον ποιος ξέρει? Βεβαίως αν το έκανε και αυτό τότε θα μιλάγαμε για μηχανάκι από άλλο πλανήτη. Ακόμα κι έτσι όμως, ο Newton σίγουρα θέτει τα δικά του στάνταρ αποτελώντας μια αφ’ εαυτού κατηγορία συσκευών…

Το ιδανικό clock management: ο άσος στο μανίκι του…
O Newton κάνει πολλά πράγματα ταυτόχρονα με περισσή ευελιξία και πλουραλισμό. Αν έπρεπε όμως να αποφασίσουμε για το πιο δυνατό του χαρτί, αυτό κατά τη γνώμη μου δεν είναι άλλο από το clock management σύστημα που διαθέτει που δεν είναι μόνο πλουραλιστικό, αλλά λειτουργεί αδιάλειπτα και αθόρυβα (ότι αλλαγές κι αν έκανε ο Fernando, στον τομέα του clocking ο συγχρονισμός ήταν πάντα ακαριαίος χωρίς καμία υποψία διακοπής). Μέσω του clock management παραθύρου στο λογισμικό χειρισμού του ο χρήστης μπορεί να διαχειριστεί το clocking όπως τις εισόδους με τις ενδείξεις των LED να είναι κι εδώ οι ίδιες (πράσινα τα διαθέσει και μπλέ τα εν λειτουργία), ενώ υποστηρίζει συνολικά 14 διαφορετικές πηγές clock και μπορεί να συγχρονιστεί με έκαστη εξ’ αυτών.

Outline Dashboard – Φιλικό & ευέλικτο
Ομολογουμένως, το user interface του λογισμικού ελέγχου του συστήματος, ονόματι Dashboard, αποτέλεσε την ευχάριστη έκπληξη της παρουσίασης, καθότι απλό, εύχρηστο και φιλικό, σε κάνει να θες να πλοηγηθείς με αυτοπεποίθηση σε όλες τις παραμέτρους ελέγχου και λειτουργίας του επεξεργαστή. Σημειώστε εδώ ότι είναι συμβατό μόνο με λειτουργικό macOS καθώς όπως ανέφερε χαρακτηριστικά ο Fernando με τα windows αντιμετώπισαν ένα αρκετά ασταθές περιβάλλον και πολλά προβλήματα εξαρχής.
Ξεκινώντας με το Dashboard στην έκδοση v.1.5, ο χρήστης πρώτα αφήνει τη συσκευή να ελέγξει το δίκτυο για τις διαθέσιμες συσκευές που θα συμμετέχουν στο project. Εν συνεχεία δημιουργεί ένα virtual unit (ένα αντίγραφο ουσιαστικά) το οποίο χρησιμοποιεί για τις ρυθμίσεις και το σετάρισμα, χωρίς αυτές να περνάνει στην πραγματική συσκευή. Αυτό είναι πολύ χρήσιμο, διότι π.χ μια μέρα πρίν το show μπορείς να ρυθμίσεις τις επιθυμητές παραμέτρους του event και εν συνεχεία να τις μεταφέρεις στην πραγματική συσκευή.
Μέσω input DSP patch ο χρήστης επιλέγει εισόδους, ενώ το μηχάνημα διαθέτει backup στρατηγική για κάθε είσοδο, ενώ σημειωτέον υπάρχει manual και auto επιλογή εισόδου (στο auto επιλέγει την πρώτη διαθέσιμη). Κατά τη διάρκεια της παρουσίασης, η αναλογική είσοδος είχε χαμηλότερη στάθμη σήματος κάιτ που διορθώνεται εύκολα μέσω του διαθέσιμου trimming εισόδου. Σημειώστε επίσης ότι ο Newton διαθέτει ασύγχρονο sampling rate conversion σε κάθε είσοδο, όπως επίσης και delay, δυνατότητα αλλαγής φάσης, λειτουργία mute και ενδείκτη στάθμης σήματος.

Τα WFIR φίλτρα: το άλλο μεγάλο ατού του…
Όπως μας εξήγησε ο Fernando, τα WFIR φίλτρα, που αποτελούν επί του παρόντος προνόμιο της Outline στον Newton έχουν αναπτυχθεί σε συνεργασία με Πανεπιστήμια ειδικευόμενα στο audio engineering και είναι 10 φορές ακριβέστερα από τα FIR φίλτρα. Ουσιαστικά ο τρόπος που δουλεύει είναι ότι λαμβάνει την overall curve της ισοστάθμισης και την προσομοιώσει μέσω WFIR.
Επίσης μας ξεκαθάρισε ότι χρησιμοποιούν Raised Cosine Filters και όχι συμβατικά. Συμβατικά φίλτρα θα περιλαμβάνονται στην επόμενη έκδοση firmware (μαζί με άλλες αναβαθμίσεις) που αναμένεται σε μερικές εβδομάδες.

H λειτουργική του δομή, το audio path και οι routing δυνατότητες
Ξεκινώντας από τις δυνατότητες routing, αυτές όπως είπαμε μοιάζουν σχεδόν απεριόριστες στο Newton. Επίσης μέσω μπουτόν ο χρήστης μπορεί να ‘σπλιτάρει’ το ψηφιακό σήμα.
Σημειώστε ότι η πορεία του σήματος από τις hardware εισόδους στις αντίστοιχες εξόδους περιλαμβάνει τα στάδια input patch, input DSP x16, Matrix Mixer 18x16 (σημειωτέον στο matrix mixer μπορεί να δρομολογηθεί απευθείας το σήμα από την είσοδο), Output DSP x16, Output patch και hardware output. Ιδιαίτερο ενδιαφέρον είχε και ο συνοπτικός συγκριτικός πίνακας μου μας έδειξε ο Fernando με τις επιδόσεις των υπόλοιπων υπερ-επεξεργαστών της αγοράς σε βασικούς τομείς, με την κυριαρχία του Newton να είναι αναμφισβήτητη.
Ιδιαίτερα χρήσιμο είναι και το διαθέσιμο aux mixer με τα 8 κανάλια που τροφοδοτούνται από τα αναλογικά κανάλια και είναι μια χρήσιμη εφαρμογή για φεστιβάλ με πολλά μίξερ. 

Συνοψίζοντας...
Όπως είπαμε και στην εισαγωγή, ο Newton δεν είναι ένα ακόμα Loudspeaker management system, αλλά ένα assistance management σύστημα, με τεράστιες δυνατότητες routing και ιδανικό clock management.
Οσον αφορά τον πραγματικό κόσμο των shows εκεί έξω, ο Newton στα πρώτα του βήματα στο ‘δρόμο’, έχει ήδη βρεί θέση στα ρακ εταιριών πρώτης γραμμής όπως η Adlib, Capital Sound, Britannia Row, SSE, Clair στην Αμερική και αρκετές ακόμα εταιρίες σε Γερμανία, Πολωνία και αρκετές ακόμα χώρες.
Λογικά, σύντομα ο πρώτος Newton θα βρεθεί σε κάποιο Ελληνικό ρακ.

Για περισσότερες πληροφορίες επικοινωνήστε με την Mega Event ή μπείτε στον ιστότοπο του Newton όπου μπορείτε να επικοινωνήσετε απευθείας με τον κατασκευαστή μέσω σχετικής φόρμας…

Επαφή
Mega Event

Rate this item
(1 vote)
email_linkE-mail
Login to post comments
Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση